770万买下「终身机票」无限飞! 他累积「4000万里程数」

如果花700多万能够买到一张「终身免费机票」,你愿意掏这笔钱吗?1987年时,一名叫Steve Rothstein的芝加哥银行家就向美国航空买了一张「终身机票」。他可以搭飞机畅游国内外,而且全都是头等舱喔~20多年来,Steve飞了一万多次,航空公司都受不了了!

770万买下「终身机票」无限飞! 他累积「4000万里程数」

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其实美国航空当初出售价格为25万美元(约台币的770万美元)的「AAirpass」终身机票,也是有原因的。1980年代经济不景气,美国航空急需一笔现金周转,于是想出了这种噱头十足的手法。AAirpass机票直到2004年才停售,多年来一共卖出去66张,Steve就买了一张。

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AAirpass机票虽然免费,但旅客还要另外支付机场税。聪明的Steve直接用飞行里数抵消各种税项,真的是在免费搭飞机。买到这张机票后,他经常搭飞机在美国各地旅行,抽时间就到各地看球赛、看表演,週末还会往返加拿大来一次短途旅行,把这张机票用得淋漓尽致。

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20多年里,Steve用AAirpass机票到访英格兰500次、日本120次、澳洲70次,飞行次数足足有1万多次,累积赚取超过4,000万飞行里数。Steve的女儿在瑞士留学期间,他经常搭飞机过去跟女儿团聚,有一段时间一个月内就飞了18次。

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大概是了解到了AAirpass机票的好处,1989年时,Steve「加码」15万美元(约台币450万元)买了一张副票。这样他每次出游,都可以免费带一名旅客同行。起初他大多带家人、朋友,后来他开始主动帮陌生人。

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如果没有家人、朋友一起出游的话,Steve会先用假名来订位,然后到机场找一个陌生人,帮对方免费搭头等舱。这听起来是一件好事,但美国航空受不了了,他们算了一下,Steve和另一名买了AAirpass机票的乘客,短短1年就飞掉了100多万美元(约台币3100万元)的机票钱!

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2008年,Steve又準备用AAirpass机票飞行时,航空公司给了他一封信,单方面中止了这张机票的效用。他一气之下对美国航空提告,联邦法官则因为他曾用假名订位判他败诉。Steve继续上诉,双方在2012年时终于达成庭外和解。

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「免费机票」这种营销手法,让航空公司吃了大亏。但卖出去的机票不可能作废,至今买了AAirpass机票的人还是能够享有免费飞行优惠~

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